ゴマダラカミキリについて良く知らない私たち

『果樹を食い荒らされすゴマダラカミキリなんて大嫌いだ!』私は昨日までそう叫んでいました。が、調べてみると彼らにも自然界のバランスを保つ役割を担っていたり、一概に害虫と見なして嫌う必要は無いかもしれない。

また、カミキリムシは全種類が害虫だ!なんて考えも、正直、持っていました(汗)。しかし、カミキリムシは日本だけでも数百種類もいて、外国にはさらに多くの種類がいる。その中で害虫として見られているのは少数なのだそう。あぁ、ゴメンよ、カミキリムシ・・・。

ゴマダラカミキリの食害が原因に加え台風の強風で倒木した庭の果樹

カミキリムシも人間と同じ、生き延び子孫繁栄に励み必死に生きる仲間

息絶えた成虫のゴマダラカミキリ

梅雨時期のある日、ヒラミレモンの木に留まったゴマダラカミキリの成虫を捕まえた。土に埋めて駆除しようかとスコップを取ろうと歩くと、小学生の少年が『うわぁ!カミキリムシだぁ!』と目を輝かせた。

私は思わず、昆虫にキラキラと目を輝かせる少年に『上げるよ』とカミキリムシを差し出した。

私は大人になり、生き物に対する興味・感心が薄れた人間になったんだなぁって、あの少年を思い出すと考えるようになったんです。カミキリムシだって生きるのに必死な地球上の同じ生きものなんですよね。でも、果樹の幹に穴を空けるのは止めて欲しいけど(笑)。

ゴマダラカミキリの特長を教えてくれる?
日本全国に分布するカミキリムシで、大きさは2センチから4センチ程の中型サイズ。出没する時期は温かい地域だと4月頃から見られるが大抵は6月~8月にかけて目撃される。夜行性で街灯の明かりに飛んでくることもある。手で掴むと頭部と胸部を擦り合わせてギュイギュイと音を出す。幼虫の頃はクワなどの生木を食べ、成虫になるとバラ(薔薇)やイチジク、ミカンなどの柑橘類の果樹の若い生木・枝を食べる。農家からは害虫として嫌われている。
カミキリムシの名前の由来って何だろう?
英名で「Longhorn beetle」というカミキリムシ。「髪切り虫」・「紙切り虫」などの意味もあるそうだ。あの強靭そうな大アゴから付けられたのでしょうか。いえ、カミキリという名前は、「紙」ではなく「髪」を切ることから付けられたのだそう。引っ張っても簡単に切れない髪を、カミキリムシは切ってしまうからとか。
何年ぐらい生きるんだろうか。寿命ってわかる?
一年中(幼虫)、5~9月(成虫)
世界や日本にはカミキリムシってどれくらいの種類がいるの?
カミキリムシの仲間は世界中でおよそ2万種ほどが生息していて、日本では700から800種類ほどが知られている。このうち害虫になっているのは100種類。体長は数ミリから15cmを超える大型のものまで様々。触覚も長いものや短いもの、アゴも強靭なものから小さいものまで色々。調べてみると面白い昆虫です。
木の中・幹の中の幼虫はどれくらいで外に出てくるの?
>メスのカミキリムシが樹皮をカジって傷をつけてその下に卵を産む。卵から孵化(ふか)した幼虫は木の樹皮や生木を餌にして、成虫になるまでを木の中で過ごす。この期間が約2年間。この期間で木はだんだんと弱っていくが、外からは分からないから厄介なんだ。
カミキリムシは本当に髪や紙を切るの?
これは大アゴの強靭さを表現するために切れにくい髪の毛で、その鋭さを例えたものではないかと、私自身は考えています。※当ホームページ管理人 で、実際にゴマダラカミキリを捕獲した時に自分の髪の毛で試したのですが、結果は、はい、当然ながら髪の毛は切れませんでした。ただし、女性の長い髪の毛を束して噛ませれば、多少は切れると思います。※予測ですが。
成虫のオスとメスを見分ける方法はあるの?
カミキリムシにはオスとメスで模様や色が違っている種もいるけれど、同じような種もいる。そんな時は触覚で見分けることができる。模様や色が同じ種では、必ず触覚が長いほうがオスである。ちなみにゴマダラカミキリはオスとメスは模様も色も同じだから触覚で見分けることができる。
カミキリムシには昼行性と夜行性の2パターンあるの?
シロスジカミキリは夜行性、ハチに似た模様で擬態したトラカミキリは昼行性である。ゴマダラカミキリは、ウィキペディアによると昼夜の区別なく活動すると記載されています。ただし、我が家では晴れた日のお昼前後が最も目撃・捕獲することが多いです。早朝や夕方に捕まえたことは少ないのです。
カミキリムシは害虫なの?益虫なの?どっち?
人間から、特に農家の立場からか、自然界にとってからかで違ってくるね。カミキリムシの幼虫はクワガタと同じように立ち枯れた木や伐採木を食べながらその中で暮らす。でも、生木の材も食べる種類が多くて害虫扱いされることがある。成虫もバラなどの花木、桃などの果樹の樹皮や葉を食べるから生産者からは嫌われている。我が家ではゴマダラカミキリに、ミカンなど柑橘系の果樹が何本も被害に遭っている。
成虫よりも大きい幼虫がいるの?
南米アマゾンに生息するタイタンオオウスバカミキリという体長15cmの巨大なカミキリムシの幼虫は、よく成長した記録が25cmなんだって!成虫よりも幼虫が大きいことがあるなんて、昆虫ならではの興味深い出来事だね。
カミキリムシにも天敵はいるの?
ウマノオバチという寄生バチが幼虫の体に卵を産み付ける。他にはキツツキという鳥が幼虫を食べる。最も危険な天敵は人間ではないでしょうか。特に、農家や昆虫好きな少年たち。
卵を産み付ける木は弱った木を選ぶって本当なの?
本当にそうらしい。大きくなった元気な木だと、樹液の流れが活発だから幼虫の住処には向かないそうだ。木に穴を空ける時に分かるそう。
別名テッポウムシと呼ばれる由来は何?
幼虫が成虫になって木から外へ飛び出すときに鉄砲を打ち込まれたような丸い穴が空くから付けられたんだそうな。
カミキリムシの成虫は冬眠して越冬するの?
成虫の寿命は数ヶ月と短いので冬眠することはないそうです。幼虫は木の中で冬眠するそうです。
「髪切虫」ともう一つの漢字表記「天牛」って何?
中国ではカミキリムシのことを「天牛(てんぎゅう)」と呼ぶそうです。長い触覚を伸ばして飛ぶ姿から「天を飛ぶ牛」と大げさに表現したと記載した本もありました。
管理人さんはカミキリムシが好きですか?嫌いですか?
子供の頃は好きでした(笑)。農家の子どもじゃないから、果樹の被害なんて知らなかったし、単純にカッコいい昆虫だと思っていました。大人になった今は嫌いになっちゃったかもしれません(汗)。
カミキリムシは人気のある昆虫なの?
子どもに限定すると人気がある、と私は断言します。※家業が果樹農家で親からカミキリムシの及ぼす被害について知らされている場合は除く。形態がカブトムシ、クワガタに似ているし、あの大アゴのフォルムが子供からすると格好良いんです。私も子供の頃はランキングの上位に位置する大好きな昆虫でした。現代の子供たちもそうだと思います。
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